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万州盐井沟化石动物群 一段百万年沧桑的亲历者
2019-03-21 11:25:40
来源: 三峡都市报
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剑齿象化石



复原的挖掘现场


万州盐井沟,百万年前,这里丛林茂盛,沟谷遍布,栖息着众多古生物,其中包括东方剑齿象、大熊猫、巨貘、鬣狗、中国犀、水鹿等。然而,突然有一天,它们集体消失,隐藏在这片广袤的土地下。如今,随着一只高达3.5米,长达5.8米的“巨无霸”东方剑齿象化石的出土,曝出了盐井沟埋藏的“惊天秘密”。


如今,在重庆三峡移民纪念馆“盐井古象”展厅里,“巨无霸”东方剑齿象和它的伙伴们都“复活”了,向人们诉说着盐井沟漫长的地质史、生命史和远古动物世界留给今天人类的无尽思索和深深启迪。


盐井沟化石发掘掀起揭秘古生物的热潮


在重庆三峡移民纪念馆的“盐井古象”展厅第二单元,对盐井沟化石动物群的发现和形成通过展板文字和大量的照片给予了生态复原。在这里,可以看到上个世纪20年代盐井沟山顶的化石地点和化石产出场景、运送场景、2007年发掘剑齿象化石场景、2011年发掘剑齿象化石场景和1985年出土于盐井沟平坝的大熊猫化石骨架。


另外,还可以看到万州更新世大熊猫——东方剑齿象动物群最早的描述。1870年,英国古生物学家欧文撰文将大英驻远东外交官罗伯特·史温候在四川重庆府的一个洞穴收集的“龙骨”组合描述为:东方剑齿象、中国鬣狗、中国貘、中国爪兽。这是国外古生物学家对重庆万州地区更新世大熊猫——东方剑齿象动物群最早的描述。


2007年11月重庆自然博物馆和万州区博物馆联合对盐井沟已出露的化石点进行了抢救性发掘,获得一具保存十分完整的剑齿象化石。专家对其进行了科学的复原、装架,沉睡了百万年的古象重新站立起来,再次掀起了揭秘盐井沟古生物化石的热潮。


“盐井沟丰富的哺乳动物化石的形成与保存,与该地区特殊的地质、地貌环境密不可分。该地区喀斯特(岩溶)地貌非常发育,溶洞广布,峰丛林立,植被茂密,水源充足,既是远古动物理想的栖息地,大量垂直型溶洞和石灰岩裂隙中的土状堆积物也为动物死亡后形成化石并得到有效保存提供了得天独厚的条件。”提及盐井沟化石动物群的形成,三峡移民纪念馆副馆长颜泽林如数家珍。他说,盐井沟化石动物群的埋藏环境和形式,在“盐井古象”展厅游客们可以一目了然。


盐井沟化石动物群展示了生物的多样性


万州盐井沟特殊的地质、地貌环境所遗留下的丰富的古生物化石资源,是该地区远古历史的重要见证。盐井沟出土的动物化石数量之大、序列之完整、门类之多、保存之完好,世界罕见,至今仍被国内外学者推崇。


重庆三峡移民纪念馆馆长岳宗英介绍,盐井沟已经发现的第四纪哺乳动物化石,对于我们深刻理解该地区百万年来动物群的演替史,复原出该地区古地理、古气候的变迁史,以及盐井沟动物群在该地区长期存在、演化的必然性与合理性,有着不可替代的重要性。


展厅里,通过实物标本、图表、照片,可以看到盐井沟化石动物群的主要成员有长臂猿、兔、咬洞竹鼠、古爪哇豺、柯氏小熊、突吻猪獾、期望大灵猫、中华斑鬣狗、虎、东方剑齿象、巨貘、野猪、水鹿、大赤麂、大毛冠鹿、水牛、大苏门羚、斑羚等动物。为此,展厅通过技术手段和展陈布展复原了盐井沟动物群大型生活场景。“有趣,震撼!”一位来自湖北宜昌的生物爱好者杨光祥在参观后如是评价道。


遗憾的是,盐井沟动物群中的大多数动物种类都幸存到了更新世晚期,甚至到了全新世,数千年前才从该地区完全消失。


岳宗英介绍,在中国南方已发现的化石动物群里,无论门类数量,还是个体数量,都没有哪一个像在盐井沟收集到的动物组合那样丰富,提供了那样多关于亚洲更新世动物群的知识。盐井沟的第四纪哺乳动物化石是在百万年甚至更长时间中积淀下来的珍贵自然遗产,其中蕴含的相关古气候、古环境信息,提供了动物群随环境变迁而演变的实物证据。盐井沟动物群具有生物多样性的鲜明特征,这对可持续发展研究具有重要意义。


远古王者——东方剑齿象令人惊叹


在盐井沟出土的化石中,东方剑齿象在数量上占有绝对优势。其中,2007年、2011年的两次发掘,科研人员在同一地点发现了3具保存较完整的东方剑齿象骨架化石。众多东方剑齿象化石的出土,让人们看到了百万年前曾经征服热带森林的大象家族一度辉煌的缩影。


据了解,剑齿象是长鼻目剑齿象科已灭绝的一属,真象类演化的早期代表。最早的剑齿象出现于中新世晚期,最晚可以生存到全新世。它的地理分布仅限于亚洲和非洲。化石主要发现于亚洲和非洲上新世至更新世地层中。最大的剑齿象有9米多长、四五米高,体重达十几吨,以草食为主,每天食量达1至2吨,是继恐龙之后的“巨无霸”。


在展厅,万州发掘的“巨无霸”东方剑齿象化石骨架复原展示,给游客留下了深刻印象。颜泽林介绍,这具东方剑齿象化石仅象牙化石的一颗门齿就有1.78米长,主体高3.5米,长5.8米,下颌骨保存较好,整个化石呈左侧卧式,初步判断化石年代大约在距今几万年前。


“通过‘盐井古象’展陈布展,不仅是通过复原盐井沟动物群的生态场景,让游客更多了解万州历史文化和生态文明,更重要的是通过盐井沟动物群的消失,唤醒我们对环境的保护意识,规范自己的行为,进而矫正不良行为,为再造祖国秀美山川,造福中华民族和子孙后代,这也是‘盐井沟古象’展陈的主要目的。”岳宗英说。


记者 向韬 通讯员 何真宗 文/图


编辑: 周晓瑜